热敏纸和热转移纸都是“可变信息标签”的承印材料,两者的最终目的是一致的,印刷加工方法也是相同的,但在材料的结构和印刷原理上有所不同。

①热敏纸。热敏纸是在普通胶版纸表面涂布一层五色的热敏涂层,打印时在打印头热量的作用下,热敏纸感热的部位变墨、不感热的部位不变色,从而形成文字或条形码,达到印刷的目的。热敏纸分为有保护层和不带保护层的两种,保护层在热敏层上面,目的是保护热敏层、耐化学腐蚀、防止标签污染(如手上的汗迹、血库用标签上的血迹等)和保护打印头的目的。热敏涂层根据需要可设计成不同的激活温度,以适应不同性能打印机的需要。热敏纸标签广泛用于超市、商场、水果店、面包店等场所。
②热转移纸。热转移纸是专为色带打印所制造的一种专用纸,色带上的油墨在条形码打印机打印头的热量和压力的作用下转移到纸张上。所以要求热转移纸表面子整光滑不反光、吸墨性好。一般热转移纸都有亚光涂层,到达打印头后在低的热量、小的压力下,打印出合格的标签来。其他类型的铜版纸、亚光纸也可作热转移纸,但效果不好,影响打印头的寿命和标签质量。